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10 conseils pour naviguer avec son animal domestique

Naviguer avec son animal de compagnie se prépare. Voici 10 conseils pour emmener votre chien ou votre chat en croisière.

Nombre d’entre vous n’envisagent pas de partir en vacances sans leur animal de compagnie. De même, il n’est pas rare de croiser un bateau avec un chien à bord et parfois un chat, même si c’est plus inédit. Intégrer son animal de compagnie à la navigation familiale est résolument une bonne idée. Toutefois, avant de pousser Médor dans le cockpit, encore faut-il le préparer à cette nouvelle expérience et prévoir quelques aménagements pour tout se passe sans souci. Voici 10 conseils pour que votre animal se sente comme un poisson dans l’eau !

1. Habituez-le dès le plus jeune âge

Pour que tout se passe bien à bord, le meilleur moyen est encore, si vous le pouvez, d’habituer votre animal à venir avec vous dès le plus jeune âge. Il sera peut-être un peu effrayé au début, mais il devrait rapidement trouver ses marques et se sentir à l’aise.

chiot bateau

2. Allez-y progressivement

Si votre animal n’a jamais pris la mer auparavant, la première chose est d’y aller progressivement. Pas question de partir pour une journée complète dès la première fois. Commencez par de petites sorties pour voir comment il réagit. N’allez pas trop vite et n’hésitez pas à faire des pauses régulières pour le rassurer. Vous pouvez aussi lui donner quelques friandises lors des pauses. Si sa réaction est positive, allongez progressivement les sorties.

Enfin et surtout, ne le forcez pas !  S’il ne se sent vraiment pas confortable, inutile d’insister, il sera bien plus heureux à la maison.

3. N’oubliez pas le collier avec l’identification et gardez ses vaccinations à jour

Au cas où il s’échappe sur une plage, dans une marina ou lors d’une balade, il est important que votre chien dispose d’un collier avec une étiquette portant les coordonnées complètes de votre animal et un numéro de téléphone pour vous joindre.

Collier chien bateau

De même, si vous envisagez une croisière avec des escales à l’étranger, renseignez-vous sur la réglementation concernant les animaux de compagnie. Dans certains endroits, il ne sera peut-être pas autorisé à débarquer. Pour que cela se passe bien, renseignez vous à l’avance sur les documents à posséder et éventuellement, faites installer une micro puce électronique à votre chien.

Enfin, veillez à maintenir ses vaccinations à jour et renseignez-vous sur les autres vaccinations qui pourraient être demandées.

Certificat vaccination chien

4. Au besoin, adaptez le bateau pour votre animal

Avant d’emmener votre animal à bord, vous devrez probablement faire quelques aménagements pour rendre votre bateau plus sur pour votre animal.

Commencez pas vérifier qu’il n’y a pas d’endroits dangereux, de pièces d’accastillage ou toute protubérance où il pourrait se blesser. En cas de doute, protéger ces objets pas très hospitaliers avec un morceau de mousse ou d’un gros scotch.

Si votre bateau possède une descente pour se rendre dans la cabine, assurez-vous que celle-ci est praticable pour votre animal. Au besoin, adapter là, peut-être avec une planche de bois.

Veillez également à ce qu’il ait une zone d’ombre sur le bateau en installant un bimini si besoin.

Enfin, un bon accessoire à installer, c’est aussi une échelle spécifique pour l’aider à remonter de l’eau, surtout s’il est un peu lourd.

Rampe chien bateau

5. Créez un espace dédié pour votre animal de compagnie.

Au cas ou, prévoyez un endroit « sûr » où il peut se cacher s’il a peur ou simplement se reposer au calme. Idéalement, il s’agira d’un espace clos, calme, sombre et isolé, mais où il peut vous entendre. Vous pouvez également remplir cet espace avec certains effets personnels de votre animal, comme une couverture, ou des jouets afin qu’il retrouve une odeur familière.

Préparez-lui un endroit confortable, que ce soit dans la cabine ou sur le pont avec, par exemple un panier étanche pour résister aux éléments et qu’il puisse se coucher sur un endroit qui reste sec. Une bonne astuce consiste à emmener plusieurs serviettes et de les mettre sur son panier. Si jamais la serviette est mouillée, il suffit de la changer pour une sèche.

Panier chien étanche

6. Installez un filet de sauvetage pour plus de sécurité

Contrairement à une personne qui tombe à l’eau, votre animal de compagnie sera probablement incapable d’appeler à l’aide, vous devez donc garder un œil sur lui à tout moment. Il se peut qu’il voie quelque chose qu’il veut poursuivre, comme un oiseau, et qu’il saute dans l’eau à sa poursuite, ou qu’il glisse ou tombe simplement sous le balcon ou les lignes de vie. Pour éviter cela, il n’est pas idiot d’installer un filet autour des balcons, au moins au début pour prévenir une chute accidentelle à la mer.

filet balcon de bateau

7. Habituez votre chien ou chat à porter un harnais et une laisse

La plupart des chiens, et certains chats, sont habitués dès le plus jeune âge à être en laisse. Cela peut se révéler utile en bateau, mais à condition de l’habituer à porter non pas un collier, mais un harnais, car avec un collier, il pourrait se blesser, voire s’asphyxier. Vous pourrez ainsi attacher votre animal à un point fixe du cockpit ou à une ligne de vie, surtout au début, le temps qu’il s’habitue. En cas de chute, il ne pourra pas aller loin.

harnais chien bateau

8. Investissez dans un gilet de sauvetage pour votre animal.

Au même titre que les autres passagers à bord, surtout les enfants, investissez dans un gilet de sauvetage adapté. En cas « d’animal à la mer », il ne risquera pas de se noyer et il sera plus facile à récupérer.  Il existe des dizaines de modèles. Outre le fait se d’assurer qu’il soit bien adapté à la taille et au poids de votre animal, veillez à ce qu’il dispose d’une poignée sur le dos, ce sera beaucoup plus facile pour le remonter à bord. Veillez aussi à ce que les coutures et atta ches soient solides. Enfin, un modèle réfléchissant est bien plus facile à localiser lorsque la lumière du jour commence à tomber. Certains modèles intègrent également une lampe qui se déclenche quand le gilet est dans l’eau.

gilet sauvetage chien

9. Prévenez le mal de mer, la déshydratation et le coup de chaud

Tout comme vous, votre animal peut être sujet au mal de mer. La première mesure c’est de veiller à ce qu’il soit bien hydraté. Pour cela, installez-lui un bol d’eau dans le bateau. Pour autant, s’il n’est pas totalement confortable, il n’ira pas forcément boire de lui-même. Surveillez-le et, au besoin, donnez-lui à boire vous-même avec une bouteille ou avec son bol. Un autre moyen est de lui donner de la glace à lécher, cela le maintiendra hydraté.

bol chien bateau

Attention aussi au coup de chaud. Pour le prévenir, veillez à ce que votre animal soit régulièrement à l’ombre. Vous pouvez aussi l’asperger avec de l’eau pour garder sa température à un niveau normal.

Cela peut paraitre curieux, mais il existe de la crème solaire pour les animaux de compagnie, notamment pour les chiens. Cela peut être une bonne option en bateau.

Enfin, il existe des médicaments contre le mal de mer pour les animaux de compagnie.  Le mieux est cependant d’en parler avec votre vétérinaire pour savoir quel est le produit le mieux adapté à votre animal.

crème solaire pour chien

10. Apprenez-leur où faire leurs besoins

Avant de prendre la mer avec votre animal de compagnie, vous devez réfléchir à la manière dont il fera ses besoins et, surtout, à l’endroit où il les fera. Il est possible de dresser votre animal à faire ses besoins à bord, en utilisant différentes techniques.

Pour les animaux comme les chats, par exemple, qui sont déjà entraînés à faire leurs besoins dans un bac à litière, ce sera beaucoup plus facile, car il vous suffira d’apporter le bac à litière à bord. 

Pour les chiens, en revanche, vous devrez trouver une méthode qui vous convienne.

La première option consiste à apprendre à votre animal à utiliser un bac à litière. Vous pouvez aussi choisir d’utiliser des journaux ou même un petit carré de gazon artificiel pour l’aider à se sentir à l’aise lorsqu’il fait ses besoins à bord.

Certains parviennent aussi à dresser leur chien pour qu’il fasse ses besoins à partir de la plage de bain arrière.

Enfin, une bonne solution consiste à faire des arrêts réguliers et dans ce cas, de faire une petite promenade ou de laisser votre chien gambader dans une crique où il trouvera un endroit pour faire ses besoins. N’oubliez pas le petit sac pour laisser l’endroit aussi propre que lorsque vous êtes arrivé.

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